Палатки широко используются для организации временных поселений туристами и путешественниками, для загородного отдыха в большой компании, для размещения личного состава вооружённых сил, а также специалистов, чья деятельность связана с изучением грунта (почвоведов, геологов, археологов). В зависимости от своего назначения палатка может иметь различную конструкцию, вместимость и вес.

Штурмовые палатки применяются в сложных горных походах и восхождениях по склонам. Они имеют прочную конструкцию и средний вес, быстро собираются. Микроклимат регулируется за счёт отстёгиваемых сеток разной плотности. Ткань прогревается дыханием даже одного человека.

Штурмовые ультралёгкие палатки используются альпинистами при небольшой длительности маршрута. Они очень лёгкие и компактные, но в то же время крепкие. Единственный недостаток – в них тяжело жить, поскольку даже свободно сесть проблематично.

Экспедиционные палатки предназначены для использования в обычных погодных условиях. Они необходимы исследователям, геологам и почвоведам. Тент из двухслойной ткани, снежная юбка обычно отсутствует. Экспедиционная палатка идеально подходит для ночлега в средней полосе России (места с умеренно-континентальным климатом).

Треккинговые палатки удобны в пеших турпоходах по пересечённой местности. Ночуют в них на оборудованных стоянках вдоль тропы. Такой тип палатки не рассчитан на сильные ветра и ненастье.

Палатки для базового лагеря используются в горных восхождениях «гималайского» типа, когда по ходу восхождения устанавливаются базовые лагеря. Для таких палаток характерна жёсткая и ветроустойчивая конструкция, способная выдержать давление ветра и снежной массы в течение длительного времени. Большой объём позволяет свободно размещаться внутри группе альпинистов.

Кемпинговые палатки часто берут с собой туристы, путешествуя на транспортных средствах (автомобилях, автобусах, лодках). Такие палатки высокие и просторные, имеют большой вес, из-за чего их очень тяжело нести на себе. Воздух в них плохо прогревается дыханием, поэтому ночью может быть прохладно.

Рыболовные палатки обычно выпускаются на несколько сезонов, хорошо подходят для ночлега в любое время года, а также для подлёдного лова при низкой температуре. Имеют прочный двухслойный тент, состоящий из лёгкого и толстого непромокаемого материала. Конструкция устойчива к сильному ветру и температурным перепадам. По периметру палатки обычно имеется широкая снежная юбка, которая препятствует задуванию воздуха внутрь и снижает теплопотери.

Охотничьи палатки представляют собой скрадок с узкими окнами (бойницами). В таком укрытии можно поджидать зверя или птицу. Маскировочная пятнистая окраска палатки незаметна в природных условиях: сливается как с деревьями, так и с землёй на открытом пространстве. Наличие тамбура под внешним тентом позволяет разместить большой рюкзак, куда можно складывать подстреленную добычу: глухаря, тетерева, рябчика, куницу, зайца.

Пляжные палатки предназначены для жаркого климата, в солнечную погоду. Тент однослойный, из лёгкой «дышащей» ткани, за счёт чего достигается хорошая вентиляция. Пляжная палатка не защищает от проникновения влаги, поэтому в дождь её не используют. Палатки такой модели являются одними из самых дешёвых, так как имеют минимум комплектации и не рассчитаны на эксплуатацию в плохих погодных условиях. Но если Вы едете отдыхать в Сочи, Анапу, Турцию или Египет, то это самый подходящий вариант.

Шатры для пикника берут при поездке за город в летнее время. Такие палатки отличаются большими размерами и имеют ветроустойчивую конструкцию. В большинстве случаев летний шатёр представляет собой большой домик на четырёх ножках, стенки которого сделаны из москитной сетки или лёгкой ткани, способной пропускать воздух. Ещё одно главное преимущество такого варианта – это большая высота и широкий вход. Шатры имеют лёгкий вес и сборно-разборную конструкцию, благодаря чему легко помещаются в багажнике обычного автомобиля.

Походные бани – это специальные утеплённые палатки, предназначенные для банных процедур на свежем воздухе. Прочный многослойный тент обеспечивает хорошую аккумуляцию тепла, а металлический каркас придаёт палатке ветроустойчивость даже во время ненастья. Походные бани дают возможность восстановить силы после активного отдыха на природе и укрепить своё здоровье.